从才人到女皇 武则天步步惊心

  众所周知,武则天是中国历史上独一一位真正的女皇,然而她的政治开局并不是一帆风顺。若不是紧密算计,步步小心,这个十四岁便进宫的女性大概早已消失在历史的长河中。
武则天  武则天出生于一个生意人之家,他的父亲早年靠木料交易致富,后来成为了唐高祖的“兵器提供商”。虽然被唐高祖尊为“太原元从元勋”,但武则天的父亲并不能为她提供一个显赫的身世。因为关陇集团在一百多年间一直控制着西魏、北周和隋、唐政权,根据那时的家世观念,只有关陇集团成员的子弟才算是名门望族,才有资格在朝廷中担当要职。
  武则天的父亲虽然个人才能使他跻身士族之列,但从血统上看却仍旧属于不足一提的小户人家。因此,武家被架空也成了自然而然的事情,要想攫取包高的权柄更是难于登天。
  鲍元636年,武则天以才人身份入宫,被赐名“媚娘”。作为最初级的内官,她只能照顾唐太宗的生活,却无法取得任何宠幸。
  这位聪慧早熟的少女便托身于比自己还要小四岁的太子李治,她绞尽脑汁靠近李治并博取他的好感,年青而软弱的太子很快便倾慕于媚娘。眼看武则天的运气即将呈现起色,太宗却在此时病危,他担忧再度呈现西汉吕雉专权的场面,便把武则天叫到床前,话中透露出想要将其赐死的苗头。
  没想到武则天却极其机警地表示,皇上的身体未必不能康复,所以自己也不敢顿时赴死,倒是愿意削发为尼,用这种方式来答谢皇上的圣恩。
  获得答应之后,武则天匆忙收拾行装,准备出家。太子李治虽然不舍却又无可奈何。
  一直到唐太宗归天周年忌辰,已成为唐高宗的李治去感业寺敬香,才又在“机缘偶然”之下与心中的媚娘重逢。两人相见一事被高宗的王皇后知道今后,王皇后便顺水推舟,鼓动高宗将武则天接回宫中。其实王皇后内心的真实意图是利用武媚娘来便制衡那时正得宠的萧淑妃。
  进宫之初,武则天谦和地侍奉皇后,深得皇后的喜爱。不料,高宗不久之后就开始专宠武则天,将其封为昭仪。同时失宠的皇后和萧淑妃开始转而联手对付武则天。面临架空打压,武则天也在苦苦地寻觅着一劳永逸的上位之道。
  由于身世卑贱,武则天处在宫中后妃和朝前士族大臣的夹击之下,要想靠正常手段上位是险些是不大概的。
  直到公元654年春,武则天生下一个乖巧可爱的女儿,她那残酷的斗争灵感一触即发。那一日也是机缘偶然,王皇后方才探视过女婴,武则天就接报准备迎接高宗。于是她毫不踌躇地将女儿掐死,再盖上被子,若无其事地出去迎接皇上驾到。
  斑宗进入内室之后,武则天笑靥如花,毫不忙乱。高宗高兴地打开被子,却只看到女儿的尸体。武则天马上作出了一百八十度反转的高难度情绪演出,高声悲号。李治质问过左右侍女之后,在心中勾勒出了事情的前因后果。就这样,武则天成功地为王皇后安上了一个永世不得翻身的罪名。
  在关陇集团中,果断支持王皇后的柳爽已经被迫辞职,剩下一个顽冥不化的太尉长孙无忌,对武则天的封官许愿,软磨硬泡等手段毫不动摇。武则天渐渐明白,自己要想取得关陇贵族集团的支持是不大概的,于是便在身世寒门又不得志的官吏中寻求支持者。
  堡夫不负有心人,书中舍人李义府首先奏请皇上废王皇后而立武则天。只管关陇集团的长孙无忌、褚遂良等人苦苦进谏,但唐高宗仍是于公元655年十月将王皇后贬为庶人。同年十一月,武则天被封爵为皇后,她的儿子李弘被立为太子。
  但睿宗被控制在长安城的权威中心之外,不得介入政事。不过,武则天仍旧以为不当,又派人逼死了废太子李贤,为自己登基称帝打扫了一切大概的障碍。
  李唐宗室知道武则天有除尽李氏宗族之心,人人自危,不停有人逼上梁山。不过武则天临危不乱,她先是不失机会地斩除了裴炎、程务挺等人,又调兵遣将,不到两个月就彻底平息了扬州所发生的徐敬业兵变。
  武则天的所作所为起到了杀一儆百的作用,她严厉地训诫众臣:“现在你们倔强能倔强得过裴炎吗?亡命有人亡命得过徐敬业吗?善战有人善战得过程务挺吗?这三个人可谓才能出众,威望过人,可到头来还不是被我诛杀。所以劝说列位不要随便以身试法,贻笑大方。”果真,从此今后,朝中不再有人敢随意冒昧。
  鲍元688年,武则天的侄子武承嗣暗中派人将一块凿有“圣母临人,永称帝业”字样的白石献给武则天,并谎称这块石头是在洛水偶尔获得的。武则天十分兴奋,选定吉日礼谢上苍之后便正式加尊号为“圣母神皇”。满朝文武也从这个时候开始改称武则天为“陛下”。
  李唐宗室所残存的势力十分明显他们将要面对的灭顶之灾,韩王李元嘉、琅邪王李冲、越王李员先后起兵。然而,得益于武则天多年来的文治武功,这一时期唐王朝武力强大,人心平稳,大部分人都不肯意为一家一姓的改弦易辙而疲于奔命。武则天的戎马一到,李氏诸王的部队不是投降就是逃跑,没有丝毫的战斗力。在很短的时间之内,武则天便将李氏诸王的兵变镇压下去。  
  平叛成功之后,武则天收紧手腕,决心彻底排除异己。她设置告发箱勉励告发,假如告发有功就可以破格升官,假如告发失实也不追究责任。如此一来,从各方涌来的告发者甚众,再加上别出心裁的酷刑和冷血无情的苛吏,武则天掀起了一场可怕的大清洗运动。无数大臣屈死在这场运动中,李唐宗室被杀者更是多达数百人。
  至此,朝中氛围已是紧张肃杀,无人敢言更无人敢逆。公元690年7月,东魏国寺里的和尚在撰写的经书中称武则天为弥勒佛转世,应该取代唐朝成为东方的主人。不久侍御史傅游艺便投其所好,率黎民九百多人在宫门外请求武则天改国号为周。武则天假意推辞,却暗中提拔傅游艺为侍中。
  不久,朝中百官、远近黎民和道士和尚组队向武则天再次示威,人数达到六万之多。武则天只得“顺应民意”,于公元690年九月九日改唐为周,在洛阳即位,成为中国历史上独一一位女皇。
  从才人到女皇,武则天的功过一言难尽。无论是缜密算计的聪明仍是不择手段的暴虐,无论是鞠躬尽瘁的统治仍是血腥至极的镇压,武则天老是那么令人印象深刻。也许,身后的一块无字碑,即是对她今生最得当的归纳。

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